La lotería del Draft de la NHL tendrá lugar el próximo miércoles y, una vez más, los Devils estarán entre los equipos con mayores probabilidades de acabar ganando una de las primeras elecciones. Como la mayoría de las personas que están leyendo esto deben saber, los Devils han ganado la lotería del draft en dos de las últimas cuatro temporadas, seleccionando a Nico Hischier y Jack Hughes con la primera elección en 2017 y 2019, respectivamente. Ganar esas primeras elecciones representó momentos emocionantes para la franquicia y ha dado a los Devils un fuerte golpe de uno-dos en el centro de su alineación para el futuro previsible. Sin embargo, no creo que hable solo por mí cuando digo que estoy bastante cansado de tener mucho interés en el sorteo del Draft de la NHL.

En cada una de sus recientes victorias en la lotería, los Devils recibieron la primera selección con el sorteo de cada uno de los tres primeros puestos. La NHL redujo un poco la lotería este año, haciéndola sólo para los dos primeros puestos en 2021 y luego limitando el número de puestos que un equipo puede ascender en el draft a 10 en 2022 (de manera similar a como los Devils sólo pudieron ascender cuatro puestos cuando ganaron la lotería de 2011). Además, en gran parte gracias al “éxito” de Edmonton y Nueva Jersey en la lotería durante la última década, los equipos estarán limitados a ganar dos loterías en cualquier tramo de cinco años (a partir de este año, por lo que los Devils no se verán afectados por sus recientes victorias en la lotería). Independientemente de todos los cambios, los Devils siguen estando en una posición similar a la de muchas de sus últimas temporadas: estarán entre los mejor posicionados para conseguir una selección superior.

Así, los Devils llegarán a la lotería de la semana que viene con la cuarta mejor cuota después de terminar en el puesto 29 (tendrían la tercera mejor cuota si no fuera por la introducción de la expansión de Seattle en el tercer puesto para la lotería de este año). Es la sexta vez en las últimas nueve temporadas (la séptima en las últimas once) que los Devils terminan entre los 10 últimos puestos de la clasificación de la liga. Por supuesto, dos de las tres veces que terminaron fuera de los 10 últimos (2013-14, 2015-16), lo hicieron terminando en el puesto 20 (el 11º peor). Y lo que es más vergonzoso, será la tercera vez en las últimas cinco temporadas que terminan entre los cinco últimos (el cuarto entre los seis últimos). La racha de resultados habla por sí sola:

Las dos últimas veces que los Devils llegaron a estar entre los cinco últimos, ganaron la lotería. Como se mencionó anteriormente, terminarán con las cuartas mejores probabilidades debido a Seattle, pero todavía tienen posibilidades relativamente sólidas (alrededor de una en cinco) de terminar entre los dos primeros. Aquí está el desglose de las probabilidades, vía Tankathon:

Así pues, los Devils tienen aproximadamente un 20% de probabilidades de quedar entre los dos primeros, un 75% de probabilidades de quedar entre los cinco primeros, y las probabilidades de [bla, bla, bla todos os hacéis una idea a estas alturas].

Tío, estoy harto de esto. No me malinterpreten, estaré atento a la semana que viene para ver si los Devils se meten entre los dos primeros y tienen la oportunidad de elegir entre una lista completa de los mejores jugadores, pero, vaya, este evento en particular ha perdido su brillo para mí. Otra elección alta seguramente ayudará a reforzar las perspectivas de los Devils a medio y largo plazo y probablemente hay más valor de construcción de equipo en una temporada de choque y quema con algunas actuaciones prometedoras como las que acaban de tener los Devils que un final mediocre fuera de la burbuja, pero ciertamente es difícil reunir la emoción que tenía para este evento en 2017 o incluso en 2019.

Además de la fatiga de estar siempre involucrado en la lotería, esta temporada también representa una clase de draft con tan poco consenso sobre la primera selección como cualquier otro draft desde 2014 o quizás incluso 2011. Owen Power es la mejor apuesta para la primera selección de este año, pero hay muchas opiniones discrepantes y, además de la falta de un número uno destacado obvio, las extrañas circunstancias producidas por la pandemia del año pasado probablemente han hecho que el scouting sea más difícil que nunca. Tal vez si hubiera un McDavid o un Matthews flotando por ahí, estaría un poco más animado por la posibilidad de elegir el número uno, pero adivinar quién será el mejor jugador que saldrá de este draft parece extraordinariamente difícil este año.

Independientemente de los resultados del miércoles, realmente me gustaría estar desinteresado en la lotería de 2022, no por la fatiga como la que siento ahora, sino porque los Devils parecían un equipo que podría valer la pena en la temporada 2021-22. Así que haré acopio de energía para preocuparme por el sorteo de este año con la esperanza de que los días en que los Devils tenían probabilidades de estar entre los cinco o incluso entre los diez primeros en este evento hayan llegado a su fin por un tiempo a partir de la próxima temporada. Lo peor que puede ser un equipo de la NHL en este momento es un Buffalo, que podría dirigirse a otro derribo (al menos parcial) después de una década en el sótano. Si los Devils no consiguen salir del fango en las próximas dos temporadas, ese resultado se vislumbra en el horizonte. Ciertamente, hay razones para estar esperanzados tras esta última temporada, pero últimamente hemos esperado días mejores y los resultados posteriores han sido muy escasos. Así que ahora que nos adentramos en otra temporada de perfiles de prospectos del draft, esperamos que, a partir de 2022, la selección general consensuada no esté en la lista de jugadores que estamos perfilando en el futuro inmediato.

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