Damian Lillard, de Portland, tuvo el sábado la peor actuación de tiro de su carrera en la postemporada de la NBA.

Pero los Nuggets no supieron aprovechar la ventaja en el cuarto partido.

Lillard descansó durante todo el cuarto cuarto con el consuelo de saber que su rara pérdida de toque – 1 de 10 en tiros de campo con 10 puntos (siete tiros libres) – no importaba. Sonrió después de una victoria de los Blazers por 115-95 que iguala la serie de vuelta a Denver el martes para el quinto partido.

“Cuando el partido va así, sólo intento gestionar el juego, y asegurarme de que va bien”, dijo Lillard, que promedió 37,7 puntos en tres partidos de la serie antes del sábado. “Voy a seguir intentando encontrar mis puntos y no ser demasiado pasivo. No he tirado bien el balón. Pero una vez que vi que los chicos lo tenían en marcha, que teníamos un buen flujo en el juego, y que estábamos defendiendo – sabía que no iba a tener que forzar mi camino.”

El entrenador de los Nuggets, Michael Malone, como era de esperar, vio el cambio en la producción ofensiva de Portland de forma diferente.

“Si me hubieras dicho que Damian Lillard iba a hacer 1 de 10 en tiros de campo y que nos iban a reventar, probablemente me hubiera costado creerlo”, dijo Malone. “Él no estaba anotando, pero todos los demás sí. Nuestros chicos entienden lo que estamos tratando de hacer con Damian Lillard. Requiere mucha atención. Nos pareció bien”.

“Pero no hay resquicios de esperanza cuando te patean (el trasero) en un partido de playoffs”.

Los Blazers generaron puntos con Norman Powell (29), CJ McCollum (21) y Jusuf Nurkic (17), el pívot titular de Portland. Nurkic discrepó de los comentarios realizados el viernes por el analista de la NBA de ESPN Kendrick Perkins, que en parte tuiteó (@KendrickPerkins): “Nurkic y (Enes) Kanter son los (peores) grandes defensores de la NBA”.

Nurkic dijo que se enteró de ese comentario justo antes del partido del sábado. Después, Nurkic ayudó a limitar a Nikola Jokic a unos inusuales 16 puntos con un 38% de tiros de campo. Nurkic llamó después a Perkins “payaso” y añadió: “En esta liga de hoy, sería una mascota. … Decir esas cosas, fue débil”.

Traducción: Los Blazers jugaron claramente con ventaja.

¿Podrán los Nuggets igualar esa energía en el quinto partido en el Ball Arena?

“Tenemos que ser los agresores”, dijo el alero JaMychal Green, que anotó 11 puntos desde el banquillo de Denver. “Todos tenemos que dar un paso adelante y jugar mejor. (Jokic) es humano. Algunas noches no va a estar encendido. Depende de nosotros ser capaces de levantarle en esos momentos. Esta noche ha empezado con la defensa. No lo hemos conseguido en ese aspecto”.

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