LeBron James y Stephen Curry han jugado 22 partidos de playoffs entre sí a lo largo de sus carreras en el Salón de la Fama. Cada uno de ellos se produjo en las Finales de la NBA. El miércoles, los dos harán no sólo historia personal al enfrentarse en una ronda anterior, sino también historia de la NBA al participar en el primer partido de la Conferencia Oeste en el que se enfrentan el número 7 y el número 8, y en cierto modo, lo que está en juego es más alto que nunca entre ellos.

En una serie de siete partidos, el mejor equipo va a ganar la mayoría de las veces. James y Curry lo saben de primera mano. ¿Pero en un partido único? Puede pasar cualquier cosa. Aunque el partido de repesca no tendrá el mismo dramatismo que un séptimo partido, ya que el perdedor tendrá otra oportunidad de llegar a los playoffs, no habrá nada que hacer en la batalla entre James y Curry. Los dos jugadores más consumados de su generación tienen una oportunidad de superar al otro, y con un puesto en la postemporada en juego, van a tener que hacerlo valer.

Así que, con el campeón defensor de Los Ángeles Lakers listo para enfrentarse a los tres veces campeones Golden State Warriors, vamos a profundizar un poco más en este enfrentamiento y en quién, aparte de James y Curry, decidirá finalmente la victoria. Aquí hay tres cosas que hay que saber mientras nos acercamos a uno de los enfrentamientos más emocionantes de la postemporada.

(7) Los Angeles Lakers contra (8) Golden State Warriors

Fecha: Miércoles, 19 de mayo | Hora: 10 p.m. ETLugar: Staples Center — Los Angeles, CaliforniaTV: ESPN | Transmisión en vivo: WatchESPNOdds: GS +190; LAL -220; O/U 218.5 (vía William Hill Sportsbook)

1. El centro de atención

La primera vez que Golden State abordó el problema de LeBron, lo resolvió moviendo a Draymond Green al centro y jugando ultra-pequeño. Ha sido su alineación de alto apalancamiento desde entonces, y cuando Steve Kerr se toma a un oponente lo suficientemente en serio, como lo hizo con los Houston Rockets 2018-19, se saltará los minutos de calentamiento e irá directamente a él para abrir una serie. Esto no es una serie, y eso podría forzar a Kerr desde el principio. Ese es un movimiento que los Warriors han hecho sólo 10 veces esta temporada, y es uno generalmente estimulado por la necesidad inducida por las lesiones, pero al igual que desde aquella serie de las Finales de 2015 contra Cleveland, la alineación prosperó. Las alineaciones con Green en el centro han superado a sus rivales en 10,7 puntos por cada 100 posesiones esta temporada, según Cleaning the Glass.

Pero los Lakers presentan un conjunto único de problemas sin importar quién sea el titular. Incluso sus alineaciones pequeñas son enormes. Anthony Davis se ha enfrentado a Golden State en los playoffs dos veces y ha promediado 30,5 puntos con un 52,6% de tiros en esos partidos. Davis en el centro ha sido la respuesta de Frank Vogel a las alineaciones de la muerte de Golden State, una opción de “romper el cristal en caso de emergencia” que resuelve la mayoría de los problemas. Si los Lakers tratan este partido con la urgencia de un escenario de eliminación simple, Davis será el pívot titular, pero todavía hay un argumento convincente para seguir con Andre Drummond.

¿Cómo podría Golden State combatir ese tamaño acumulado? Green tiene que defender a Davis para que los Warriors tengan alguna esperanza de frenarlo defensivamente, pero ¿podría un ala-pívot pequeño como Juan Toscano-Anderson tener alguna oportunidad contra Drummond en el poste? Puede que sí, teniendo en cuenta el escaso toque de Drummond cerca de la canasta, pero los Lakers dominarían a Golden State en los tableros, y los Warriors carecen de los hombres grandes tiradores necesarios para alejar a Drummond de la canasta defensivamente. Poner en marcha a Drummond podría ser la forma que tiene Vogel de alejar a Kerr de sus mejores alineaciones. Podría necesitar a Kevon Looney en el juego para plantear algún tipo de resistencia interior contra los Lakers.

Esta va a ser la primera, y probablemente la más importante, partida de ajedrez entre Vogel y Kerr. ¿Quién va a controlar los términos del compromiso? ¿Pueden los Lakers forzar a los Warriors a jugar su juego? ¿Podrá Drummond mantenerse en el suelo si Curry le persigue en el pick-and-roll? Curry y James son los mejores jugadores del partido, pero es probable que los pívots acaben siendo los más importantes.

2. ¿Andrew Iguodala?

Un total de dos hombres han servido como defensores principales de los equipos que han vencido a LeBron James en una serie de siete partidos desde que ganó su primer campeonato en 2012. El primero es Kawhi Leonard, el mejor taponador de perímetro de su generación. El segundo es Andre Iguodala, el defensor que ganó el MVP de las Finales basándose estrictamente en su trabajo contra James. Nadie más ha tenido una oportunidad. Jimmy Butler ha entrado en cuatro equipos All-Defensive y, aun así, James encestó más del 59% en las Finales de la NBA de 2020. Los defensores promedio no tienen ninguna esperanza de destronar a King James.

Pero Andrew Wiggins ha estado lejos de la media esta temporada. Ha sido el segundo mejor defensor de una de las cinco mejores defensas, obligando a los rivales a lanzar un 2,3% peor desde el campo que la media, según los datos de seguimiento de NBA.com. Esas cifras son engañosas. Recuerden que Wiggins no tiene un hombre grande de élite que proteja el aro detrás de él. Tiene que mantener a su hombre delante de él, y lo ha hecho bastante bien esta temporada. Desde el punto de vista deportivo, es uno de los pocos defensores de la NBA que puede plantar cara a James. Al fin y al cabo, por algo fue elegido número 1 de la clasificación general.

James ha hecho un trabajo corto con Wiggins en el pasado. Lleva un balance de 12-2 contra sus equipos y ha encestado más del 57% de los tiros de campo en esos enfrentamientos. Pero la mayoría de esas batallas contaban con un LeBron sano y en plena forma. ¿Esta vez? Los Warriors reciben a un jugador de 36 años que se recupera de un esguince de tobillo alto. Wiggins no podría parar a LeBron en su mejor momento porque casi nadie puede hacerlo. Pero, ¿podrá hacerlo contra un James algo comprometido? Lo sabremos el miércoles.

3. El tapón de Curry

Los Warriors no tienen a nadie con un historial contra LeBron. Los Lakers tienen quizás al mejor defensor de Curry en la NBA. A lo largo de 16 partidos a partir de 2013 (esencialmente abarcando sólo el mejor momento de Curry), éste ha lanzado sólo un 41 por ciento en tiros de campo y un 32,6 por ciento en triples, promediando sólo 20,1 puntos por partido contra Kentavious Caldwell-Pope. El escolta de los Lakers ha tenido problemas contra alas más grandes en el pasado, pero sobresale persiguiendo a los guardias alrededor de un laberinto de pantallas, y con el apoyo defensivo que tiene esperando detrás de él, puede enfrentar a Curry cómodamente como lo ha hecho en el pasado.

Pero ningún Laker tendrá que defender solo a Curry. Esperen que muchas de las mismas tácticas que Vogel lanzó a James Harden el año pasado aparezcan en este partido. Golden State no tiene la profundidad de anotación para castigar a los Lakers por lanzar dobles retrasados o zonas de caja y uno a Curry. Una vez que los Lakers se dieron cuenta de que no tenían que defender a Russell Westbrook en el perímetro la pasada postemporada, esencialmente descifraron el código de Harden. Golden State ofrece cualquier cantidad de válvulas de seguridad para los defensores de los Lakers. Prácticamente cualquier tiro de los Warriors que no sea un mate o una bandeja es una victoria comparada con un tiro de 3 puntos de Curry, y Vogel, que ha demostrado estar más que dispuesto a aprovechar toda su defensa para detener una sola amenaza, sin duda adoptará esa ideología. ¿Si Mychal Mulder o Kent Bazemore pueden vencer a los Lakers? Pues que así sea.

Fuente de la noticia aquí.

Relacionados

El Ford F-150 Lightning eléctrico debutará la próxima semana. Esto es lo que sabemos sobre el camión...
Demi Lovato en el rodaje de la súper íntima 'Demi Lovato: Dancing With The Devil': "Fue una experien...
Los Clippers siguen con el ánimo por las nubes tras la derrota en el primer partido ante los Mavs y ...
Informe: Chad Johnson se negó a pelear con Adam 'Pacman' Jones en un combate de boxeo
Charles Grodin: estrella de 'Midnight Run' y 'Beethoven', muere a los 86 años
Es un gran caballo negro para el Campeonato de la PGA. Sólo hay una...
Harry y Meghan dan la bienvenida a una niña y honran a la Reina y a Diana con su nombre
Serie de los Sixers contra los Hawks 2021: Picks, predicciones, resultados, probabilidades, calendar...
El entrenador de Duke, Mike Krzyzewski, cuestiona que se jueguen partidos de baloncesto durante la p...
Corey Kluber, de los Yankees, es recompensado por mostrar su forma de Cy Young
Taylor Lewan cree que los Titans conseguirán a Julio Jones: "Estoy totalmente (expletivo) dentro
Kacey Musgraves cumple el "sueño de su vida" con un nuevo y divertido trabajo
Tiroteos del fin de semana en Chicago: 26 disparos, 5 mortales
¿Se está "derritiendo" el Bitcoin o ha alcanzado un mínimo de precio?
El Día de Malcolm X, fiesta oficial en la Unión Norteamericana ...
Lo que debe saber sobre la miocarditis
Jimmy Kimmel se lanza contra Trump por borrar su fallido blog
Los valores que más se mueven a mediodía: Devon Energy, Cloudera, AMC y más
¡Friends' nunca pasará de moda! Jennifer Aniston y el resto del icónico reparto antes y ahora
Kennedy Center Honors: Lista completa de artistas y presentadores de la ceremonia de hoy