Ya sea psicológico o simplemente percibido, los inicios rápidos de los Dallas Mavericks esta temporada parecen ser sinónimo de éxito.

Dallas llegó a la postemporada con un récord de 27-0 cuando superaba a sus rivales en el primer cuarto. El sábado, terminaron los primeros 12 minutos con una ventaja de 33-30 sobre los Clippers, gracias a los 12 puntos y cuatro asistencias de Luka Doncic para comenzar el primer partido de esta serie al mejor de siete.

El inicio fulgurante de Dallas le ayudó a construir una ventaja de 12 puntos, que obligó a los Clippers a gastar energía simplemente para evitar que el partido se escapara. Para el pitido final, Doncic registró el tercer triple-doble de su carrera en la postemporada (31 puntos, 10 rebotes y 11 asistencias), y los Mavericks, una victoria a domicilio por 113-103 sobre los LA Clippers en el Staples Center.

A pesar de ese récord impecable durante la temporada regular cuando van por delante tras el primer cuarto, a los Mavericks les gusta restar importancia a sus inicios rápidos. Pero su entrenador, Rick Carlisle, ha admitido que los inicios lentos y constantes son los que a menudo conducen a las derrotas. Por lo tanto, tiene sentido que Dallas intente continuar con la tendencia de aprovechar la ventaja tras el primer cuarto en el segundo partido, que se disputará el martes (7:30 ET; TNT). Los Clippers podrían mejorar sus posibilidades de conseguir su primera victoria en esta serie si rompen la afición de los Mavericks por las ventajas tempranas.

Hay que tener en cuenta que Dallas terminó la temporada regular con un balance de 42-30, lo que significa que se redujo a 15-30 en los partidos en los que el equipo terminó el primer periodo empatado o perdiendo.

Esta es una de las conclusiones del primer partido de esta serie que LA podría mejorar en el segundo.

Aquí hay tres más:

1) Defender a Doncic

Para frenar a Doncic, los Clippers desplegaron varias estrategias, la mayoría de ellas diseñadas para quitarle el balón de las manos. Kawhi Leonard, Patrick Beverley, Paul George y Marcus Morris intentaron vigilar a Doncic, con diferentes niveles de éxito.

Al principio, Los Ángeles trató de cambiar todo a la defensiva. Casi cada vez que el hombre grande de los Clippers, Ivica Zubac, cambiaba a Doncic, el jugador de 22 años se aprovechaba del emparejamiento y anotaba un par de triples.

La estrategia de intentar quitarle el balón a Doncic en el primer partido supuso dos problemas para los Clippers: 1) Doncic hizo la jugada correcta la mayoría de las veces, encontrando a los tiradores abiertos en el ala; 2) Esos tiradores encestaron constantemente. Tim Hardaway Jr. y Dorian Finney-Smith se combinaron para 39 puntos, encestando 15 de 22 en tiros de campo y 9 de 14 en tiros de profundidad.

Si son los Clippers, vale la pena ver si Hardaway, Finney-Smith y el resto del elenco de apoyo de Dallas pueden hacerlo de nuevo en el segundo partido.

2) Estrellas secundarias

Doncic y Leonard llevaron a sus respectivos equipos. Doncic encestó 11 de 24 en tiros de campo y 5 de 11 en tiros de campo para conseguir 31 puntos, mientras que Leonard lideró a los Clippers con 26.

Sin embargo, son las estrellas secundarias Kristaps Porzingis y Paul George quienes deben dar un paso adelante.

Las brillantes actuaciones de Hardaway y Finney-Smith enmascararon una fea noche para Porzingis, que aportó 14 puntos con un 4 de 13 en tiros de campo (1-5 en triples). George, por su parte, comenzó con 1 de 7 en la primera mitad (7 puntos), antes de aumentar la producción en la segunda parte para terminar con 23 puntos. La parte alentadora de la actuación de George es que siguió siendo agresivo, a pesar de que los tiros no cayeran.

Tras el partido, el entrenador de los Clippers, Ty Lue, cargó con parte de la culpa de que George no recibiera mejores miradas en la primera mitad, lo que habría ayudado al alero a coger ritmo.

3) Tiempo de victoria

A falta de 6:08 para el final, Rajon Rondo encestó un tiro libre para dar a Los Ángeles una ventaja de 3 puntos (98-95), pero todo se vino abajo a partir de ese momento para los Clippers. Dallas superó a Los Ángeles, 18-5, encestando un 56% en tiros de campo, 2 de 4 desde la línea de 3 puntos y 6 de 6 desde la línea de tiros libres. En ese mismo periodo, los Clippers consiguieron sólo 5 puntos con 2 de 12 en tiros de campo, fallando sus siete intentos desde la línea de 3 puntos y conectando sólo 1 de 4 desde la línea de tiros libres.

George anotó 10 puntos en el último cuarto, pero los Clippers sólo consiguieron 3 puntos de Leonard. En esos últimos 6:08 fue cuando los Clippers más necesitaron a su dúo de estrellas. No aparecieron.

La defensa de los Mavericks se encargó de parar el balón en la recta final, pero incluso George admitió después del partido que los Clippers necesitan mejorar en ese aspecto.

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Michael C. Wright es un escritor senior de NBA.com. Puedes enviarle un correo electrónico aquí, encontrar su archivo aquí y seguirle en Twitter.

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